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第二十六章 地下世界

    人是渴求温暖,贪恋火焰的生命。

    北地南方的崇山终日白雪皑皑,今日自然也不例外。

    在寒风的呼啸之间,自远方茫然海掀起的寒潮将大地冰封,白色的飞雪,灰色的阴云还有黑色的森林,就是人在这里所能看见的全部色彩——单调而晦暗的景色消磨人的精神,而寒冷而严酷的天气则折磨人的身体。

    对于人类而言,这辽阔荒芜的冰原大地算得上是绝对禁区,倘若没有做好充分的准备就踏入这里,毫无疑问就只能在风雪的侵蚀下变成一摊白骨,哪怕是最近的温度稍微和缓了一些,也改变不了此处的本质。

    当然,并不是所有人都会惧怕这种天气。

    星坠832年,二月二十六日,中午,在大埃阿斯山脉的南部那绵延百十里的诸多雪山中,有一小队骑士正举着飘扬的旗帜,在风雪中奔驰。

    北地中的雪山,是周围所有河流的源头,一条条蜿蜒的冰河自高山山巅垂落,它们淌过山崖和岩石,穿越茂密的黑森林,然后顺着河谷朝着远方流去,而此时,这队骑士正顺着河边那稍微平坦一些的小道,朝着他们的目标——一道明显无比,直入高天的黑烟处急速飞奔。

    马蹄上下起伏,将沉淀许久的冰雪踏碎,带着龙血的战马有着可怕的耐力,让它们有着强劲的力量和体力,不会被冰霜阻碍步伐,不多时,在骑着黑色战马的领头者带领下,这队骑士便来到了某个山丘顶部的高坡上。

    他们已经能够看见那黑烟的源头了。

    “真壮观啊……”

    于高坡之上,眺望远方,一声不知道是谁发出的赞叹在骑士的队列中响起,而这声感慨得到了众人的赞同和共鸣。

    就在他们的眼前,这个群山背后的盆地里,辽阔的大地一改之前的莹白,而是化作一片碳一般的焦黑,高温扭曲空气,携裹着一阵阵黑烟朝着天上升腾,而就在这片焦土的正中心,有一个赤金色的湖泊,巨大的熔岩湖翻腾着,释放近乎无穷无尽的热量。

    众人已经能够闻到,空气中弥漫着的硫磺焦臭味,更加敏锐一些的人还能察觉,有一股磅礴的火元素之潮在这片冰天雪地中凝聚,在熔岩的高温下,半空中飘落的飞雪被气化高热的水蒸气,这气随着滚滚顿顿热浪腾起,甚至把笼罩天穹的阴云也捅出了一个大洞。

    大埃阿斯山脉南侧最著名的地标——地表熔岩湖。

    此处,即是北地符文矮人的住所,它周围的那片黑色的焦土上,零星遍布着灰色岩石筑造而成的各类建筑,其中有住房,有店铺,甚至还有铺好的岩石街道和路灯,一样看上去,仿佛是一个小镇一般。

    矮人,并非是什么故事或者传说中的种族,这些个子不高却身材壮硕,有着长长胡须和强韧意志的家伙就生活人类的身旁,作为人类社会的一员而存在着,在帝国,矮人享有和人类同等的全力,是真正意义上的公民,而矮人也在名义上臣服于当地的领主,归属在他的领导下——当然,想要让他们真心实意的服从领导并非是一件简单的事情。

    “前方的小镇,就是我们的目标。”

    驾驭着黑,缓缓度步,乔修亚沉声对着身后的骑士们说道:“小心一点,熔岩区偶尔会从地表缝隙中喷出高热蒸汽,不要让战马受惊受伤。”

    “是!”

    大声的应答后,队伍又重新开始出发。

    谨慎的漫步,避过了几次蒸汽喷发,一会后,他们便来到了矮人们在地表的住宅区中。

    街道的两旁,建筑物并不高大,理所当然,矮人们自然不会像建造奇观一样去建造他们家居用的建筑,更何况北地符文矮人并不以宏伟的建筑为名,西方的山脉矮人才是筑城修建堡垒的好手,甚至就连擅长改变地形的地脉矮人在这方面都比符文矮人出色。

    毕竟,他们最擅长的是锻造武器和制造各类魔法器械,在这个方面,哪怕是侏儒地精也不如他们。

    “没有人吗?”

    四处张望,骑着一匹灰马的凛有些奇怪的自言自语道:“虽然我知道矮人都住在地下,可既然在地表修建了建筑,怎么会一个人都没有?”

    “并不是没有。”

    在他身前的乔修亚摇了摇头,他侧过身,和少年解释道:“我们在来之前就已经发过了魔法通讯通知,他们现在应该都在前方的小广场迎接我们。”

    事实的确如此。

    没过多久,转过一个街道,众人便看见了在前方小广场聚集的几十名矮人们,他们在看见了战士率领的队伍和飘扬的持剑之手旗帜后,便纷纷挥手致意,表示欢迎。

    而有一位似乎是领头的人,带着数位穿着铠甲或者礼服的矮人,朝着乔修亚他们迎面走来,而战士和他的骑士也自然的下马迎接。

    “尊敬的乔修亚大人,欢迎来到黑钢镇。”

    首先尊敬的鞠了一躬,这位矮人率先表示欢迎和歉意:“我名铁躯·塔尼亚,领主大人,请原谅,欢迎的人并不多,这是因为绝大部分的居民都居住在地下。”

    他大概有一米四左右,坚韧的皮肤略微发黑,下巴处蓄着长长的暗黄色胡须,上面挂着各类金属制造而成圆环,而每一个圆环上面都有着非常明显文字铭刻——这是矮人的习俗,当一个矮人成年,每获得一个令人为之惊叹的成就后,就可以为自己的胡须箍上一个圆环,表示荣耀。

    假如想分辨两个陌生矮人之间身份高低的话,无需思考其他,只需要看他们胡须上的圆环数量就够了,眼前这位矮人的胡子上至少有着十三个向上的圆环,这还没算说不定隐藏在胡须里面的那些,以乔修亚的经验看来,已经算的上身份尊贵。

    “没什么,实际上,地表上居然能看见这么一大群矮人,已经让我感到足够惊讶了。”

    乔修亚自然不会为这种无关紧要的小事而有什么想法,战士从来都不在意排场,只要有人为他领路就足够了,不过在听见对方的名字后,乔修亚不由得升起一丝兴趣,他径直道:“塔尼亚先生,我就这样称呼你吧,你的姓名,似乎和莫瑞亚大师一样。”

    “没错。”

    手按在胸口正中,塔尼亚朝着一旁微微鞠躬,似乎对并不在此处的某人致敬:“铁躯·莫瑞亚正是我的父亲……领主大人,假如不介意的话,可以将马匹交给我的助手们,而我将带你们前往地下,父亲他正在地下锻造区等待着你的来临。”

    将马匹交给广场上的那些矮人们后,战士和他的骑士们便跟随着塔尼亚继续前进。

    广场后方的一个拱门后,就是通向地下的甬道。在乔修亚的带领下,众人随着塔尼亚和几位年轻矮人进入其中,在走过几条由辉石灯照明的过道后,展现在所有人眼前的,是一个庞大的地下世界。

    一条又一条明亮的甬道通向四面八方,它们宛如蛛网一般,繁复而不失规律的链接各个重要的地域,而甬道的四壁由矮人们特殊制造的某种炼金产物构成,在前世,乔修亚和其他玩家习惯性的叫它矮人水泥,反倒是本名已经没人记得了。

    在甬道的两侧,时不时就能看见一些精美的雕像和豪迈的壁画,甚至还有一些似乎是金属原矿构成的石柱竖立在通道的中央,这同样是矮人们的习俗,在挖掘地下通道的时候,能遇到金属的原矿意味着幸运,他们是不会破坏这些石柱的。

    乔修亚算是见多识广,看的多了,前世他去过无数次矮人们的地下要塞,对他们的建筑风格和习俗都很熟悉,而跟随在他身后的那些骑士们却完全不一样。

    又穿过一条甬道,来到了一个自然形成的巨大空洞中,在穹顶处,无数火元素凝结的红色水晶如同树林一般,闪烁着明亮的光芒。不说从一开始就沉默到现在的克莱埃尔,一侧紧随着战士的凛一路上都睁大眼睛,屏住呼吸,安静的看着周围的一切,而其他的骑士们更是不由得放缓了脚步,陷入了对这个巨大地下世界的震撼中。

    而在前方领路的塔尼亚自然察觉到了众人暗地中的惊呼和赞叹,他在心中暗暗骄傲的同时,不由得也对战士的平静感到一丝钦佩。

    “倒还真不愧是我们名义上的领主大人。”

    这矮人在心中这么想到:“这个平静的气质,就和其他人不一样。”

    时间在对地下世界的观察中度过,一段时间过后,乔修亚等人已经逐渐深入地下深处,在深深的岩层之下,大地的热量再一次升高,众人甚至能听见岩浆脉搏的声音,可意外的是,却没有人感觉很热,所有的热量似乎都被那些浅灰色的矮人水泥吸走了。

    乔修亚在心中为自己走过的甬道和看见的洞窟建模,他眯起眼睛,大致估计了一下,发现自己刚才至少经过了三层地底防线,绕了四个弯,而且矮人们挖掘的甬道密密麻麻四通八达,简直就和迷宫一样,寻常入侵者压根无需他们亲自动手,大概就会因为饥饿在迷茫中死在那复杂的甬道里了。

    “还挺谨慎的,就算嘴巴上叫我领主,实际上也不想让我知道正确的路径。”

    战士心中如此想到,却也不以为意,这种想法乃是人之常情,他能理解,也没觉得有什么大不了的。

    反正也瞒不过他。

    不过就算绕了许多个弯,如今也快要抵达目的地了。在领头的塔尼亚一声“到了。”声下,乔修亚一行人停下脚步。

    他们总算是来到了符文矮人们在地下的生活区。(未完待续。)

    

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