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第六百三十三章 夜光城的困境

    “诸神,请给予我们启示,下一步,长牙王国的命运究竟会迈向何方?”

    食猫者默默在心底祈祷。

    即便同样的祈祷在过去上百次“胜利”之后,都没有得到丝毫回应,但它的虔诚,仍旧没有减损一丝一毫。

    只因为,除了虔诚,它别无选择,一无所有。

    这一次,黑黢黢的岩顶之上,仍旧没有降下丝毫启示的征兆。

    食猫者只能按捺失望和焦躁,带着伤痕累累的胜利者们,回到了夜光城。

    然而,还未踏进夜光城的城墙,一个晴天霹雳般的消息,就几乎将它劈倒。

    “你们要走?”

    它的目光无比锐利,像是冰锥般直插在城门口等候的十几名族长身上。

    这些族长,都是和它一样身份,长牙王国的中小贵族,在国师失踪,不死将军昏迷,四大家族自相残杀,互相削弱到极点之后,趁势崛起,把持了长牙王国的最高权力。

    过去一个多月,这些族长一直忠心耿耿地支持着食猫者,帮它一起维持长牙王国的局面不至于崩溃。

    但现在,他们却联合在一起,向食猫者提出,他们准备带着家族里残存的大部分精锐,离开夜光城,离开长牙王国的辐射范围,甚至离开已知的地下世界边缘,去更加遥远的黑暗中生活。

    “为什么!”

    食猫者气得眼冒金星,耳朵里满是“嗡嗡”声,既愤怒又迷惑,“我们的祖先辛辛苦苦才建立了夜光城,这里是地底世界最宏伟的城市,是长牙王国的核心,也是鼠族文明的灵魂!为什么,你们要背弃祖先的营造,躲到更深的黑暗里去?”

    “因为夜光城已经支撑不了我们生存的必需。”

    族长们显然蓄谋已久,绝非一时意气,他们心平气和地向食猫者解释,“夜光城是在国师的领导下,才能维持如此庞杂的规模和繁复的秩序,做到十几万乃至几十万名鼠族再加上更多奴兵和野生老鼠聚集在一起,仍旧井井有条。

    “现在国师不在了,我们又连续经历了好几次严重的内斗,包括和变异虫豸的战争,也极大消耗了宝贵的物资。

    “现在,夜光城已经出现了秩序崩溃的迹象——随着各项物资的飞快消耗,越来越多鼠族变得惶惶不可终日,甚至对同胞都充满了攻击性,还有很多母鼠都不再愿意繁殖,即便繁殖出来的幼崽,也是体弱多病,活不了几天的劣种。

    “很多身经百战的精锐都厌倦了继续和变异虫豸厮杀;杀死这些没有头脑的虫子,既没有丰厚的回报,也生不出丝毫的快意,就算用一百头变异虫豸换一名宝贵的士兵,仍旧是非常吃亏的交易。

    “新兵们倒是热血沸腾,嗷嗷直叫,但他们除了精神之外一无是处,很多新兵出生才几个月就被送上战场,除了过于亢奋的精神之外,战斗技巧却是乏善可陈,要么在短短几个回合之内就被变异虫豸拖入深渊,要么在迅速成长之后也迅速厌倦。

    “种种迹象都表明,我们的族群达到了扩张的极限,这场战争也越来越朝着失控的深渊堕去,再不将过于庞大的族群分割开来,让一部分鼠族远远离开的话,灭顶之灾,很快就会到来。”

    “食猫者,你应该知道老鼠的做法。”

    一名须发皆白的智者,语重心长地说,“在食物和空间都足够的情况下,老鼠就拼命繁殖,很快将数量扩张到十倍,百倍。

    “达到极限之后,某个神秘的开关就会被关闭,老鼠们会变得暴躁而凶残,拒绝再繁殖下一代,反而用自相残杀的方式来控制数量。

    “这时候,最好的办法就是分裂,一窝老鼠分裂成五窝、十窝,其中一部分老鼠远走他乡,才能维持彼此的和谐。

    “前些日子,四大家族的争权夺利,固然有野心蠢蠢欲动的因素,但也不可避免受到了天性的控制,是我们的族群和资源之比,达到极限的缘故。

    “食猫者,我们敬佩你在历次战斗中表现出来的勇气,特别是在消灭蛇魔的战斗中,追随国师和不死将军时彰显的无畏,我们不愿意像三大家族围攻巨斧家族那样,联合起来围攻你的家族,甚至我们也不愿意驱逐你的家族。

    “那么,就让我们携带必要的物资,离开这里,寻找新的家园,建造全新的城池,而夜光城,这座地底世界最辉煌的大城,将完全属于你!”

    “不——”

    食猫者涨红了脸,道,“你们不能走,我们远远没有达到繁殖的极限,夜光城足以容纳几十万,甚至上百万名鼠族!”

    “国师在时,或许如此。”

    须发皆白的智者叹了口气,“但国师已经陨落,没有鼠族能拥有它的智慧和威望,能将一座上百万鼠口的城市,管理得井井有条,你不行,我们所有智者加起来都不行。”

    “可是,只有几十万、上百万鼠口的城市,才足以维系我们的文明!”

    食猫者挥舞着爪子和尾巴,结结巴巴道,“这是国师的话,国师说,只有,只有当数量积累到一定程度,才会出现……出现分工合作,阶层分化,文化交流,才能促进文明的萌发,所以,我们不惜一切代价,都要守住夜光城!”

    “为什么,我们非要‘文明’?”

    智者道,“我们拥有地底世界最强壮的体魄,拥有比普通地底生物更聪明的头脑,就算没有城市,没有文字,没有语言,没有束缚我们的规矩,我们就这样扩散到四面八方,一样可以生存下去,为什么非要挤在夜光城里,追寻虚无缥缈的‘文明’?”

    “这……”

    食猫者愣住,半天说不出话来,“追寻文明,不断进化,这不是天经地义的事情么,国师曾经说过……”

    “国师在时,赋予了我们诸神的使命,还告诉我们,战胜虫潮和蛇魔,就是诸神对我们最后的考验,只要用荣耀的战火荡涤我们的躯壳,我们的英灵就能扶摇直上,进入蓝天白云之下的天堂。”

    智者的声音里蕴含着浓浓的沮丧,“但是我们失败了,虽然我们捣毁了蛇魔的巢穴,却没能阻止变异虫豸大肆扩散,甚至连国师都不幸陨落。

    “现在,我们失去了引路人,也不可能消灭虫潮,完成诸神的使命,我们彻彻底底失败了。

    “那么,所谓‘文明’,对我们而言还有什么用处呢?”

    食猫者愣了很久,绿豆小眼深处,逐渐迸出一条条血丝,它咬牙切齿道:“我们一定能完成诸神的使命,彻底战胜虫潮的!”

    “怎么战胜?”

    智者道,“食猫者,你比我们更清楚王国内部的状况,我们的食物、武器和战略物资都支撑不了太久了,现在,大家是用一场接一场的胜利,激起精神的亢奋,才能勉强支撑。

    “然而,越来越多的胜利,也就意味着我们夺取了越来越多的领地需要驻守,而后勤补给线也变得越来越长,越来越容易出现疏漏,被变异虫豸骚扰乃至切割。

    “只要一场失败,打破‘王国不可战胜’的迷梦,鼠族们过去亢奋的精神就会急速冷却,到时候,他们的信仰将彻底崩塌,夜光城随时面临一场全面崩坏的浩劫。

    “即便变异虫豸不主动进攻,只要他们不断骚扰,就会逼迫我们调集绝大部分兵力,陷入消耗的泥潭,别的不说,我们已经很久没派出探索队去寻找食物了,夜光城周围的蚯蚓牧场和种植园刚刚重建不久,还无法为几十万张嘴提供足够的食物,眼看储备仓库就要见底,食猫者,你准备怎么养活夜光城里所有的鼠族呢?难道,你所谓的文明,就是回到最血腥的蛮荒,让我们啃噬老鼠的血肉吗?”

    

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